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terça-feira , 17 setembro 2019
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Pythons híbridos gigantes estão evoluindo na Flórida

“Isso foi inesperado. Continuei olhando os dados para ter certeza de que o que eu estava vendo estava correto ”.

Essa excelente texto de abertura para um filme de terror é, na verdade, uma introdução assustadora a um novo estudo que procurava sinais de que a píton burmesa invasora da Flórida poderia estar ficando menor e mais fraca devido à endogamia e à falta de diversidade. Em vez disso, eles descobriram que a endogamia não teve nenhum efeito negativo sobre eles. Pior ainda, eles encontraram indícios de que os pitões birmaneses ( Python bivittatus ) estão cruzando com pítons indianos ( P. molurus ) para criar uma super-serpente de Everglades com as piores tendências e características de ambos. O que virá primeiro: o filme ou o horror da vida real do monstro python híbrido?

“É bastante interessante e surpreendente, mas não sabemos a extensão da população.”

Essas citações em um relatório do Miami Hearld são de Margaret Hunter, principal autora do estudo publicado na semana passada em Ecologia e Evolução e um geneticista do USGS com um nome perfeito para o cinema (interpretado por Jennifer Lawrence?). O objetivo do estudo foi mapear o DNA da sempre crescente população de python birmanesa, que foi notada pela primeira vez na década de 80, se tornou uma espécie dominante no Everglades National Park e se espalhou para o norte em áreas de conservação de água, a oeste em Big Cypress e sul para as chaves. Hunter esperava usar as assinaturas de DNA para determinar as principais áreas de reprodução e potencialmente impedir que essas cobras enviassem descendentes para novas áreas.

Píton Birmanês

Em vez disso, eles encontraram a super-cobra.

“Quando duas espécies se juntam, cada uma tem um conjunto único de características e características genéticas que usam para aumentar a sua sobrevivência e os seus habitats e ambientes únicos.”

Hunter disse ao The Guardian que os pesquisadores encontraram 13 pitons birmanesas com assinaturas genéticas da
píton indiana, uma espécie menor, mas mais rápida e mais agressiva, que prefere terrenos mais secos e mais secos, e não sabe se reproduzir em sua terra natal com pitons birmaneses, preferindo, em vez disso, matá-los e comê-los. Esse não é o caso na Flórida, onde os pesquisadores temem que este cruzamento tenha criado cobras com “vigor híbrido” ou heterose – melhorias físicas e de sobrevivência, tornando-as melhores do que as mães.

Quantos desses supersnakes já estão nadando nos pântanos e subindo nas rochas da Flórida? O estudo testou 400 pítons birmanesas e encontrou 13 com as assinaturas genéticas das pítons indianas. Estima-se que a população de python do estado é de 150.000 … e crescendo. Você pode fazer as contas. OK, são cerca de 4.900.

Píton Indiana

Há alguma boa noticia? Na verdade não. Hunter diz que não está claro se o cruzamento ocorreu na natureza ou se foi o produto de experimentos de criadores inescrupulosos. E mesmo que consigam encontrar a pitão terra-zero birmanesa-indiana, todas essas cobras invasoras estão se reproduzindo e se espalhando mais rápido do que as autoridades da vida selvagem podem contê-las. Enquanto cientistas como Hunter estão muito empolgados com o fato de que “estamos assistindo a progressos evolutivos bem à nossa frente”, o resto do Estado está se perguntando se é hora de desistir e mudar o mascote de um de seus times de futebol universitário para os Super Pythons. .

Enquanto isso, talvez os caminhões de alimentos e barracas de comida da Flórida devam começar a trabalhar em receitas de python.

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